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Les 14 meilleures choses à découvrir à Rotorua, Nouvelle Zélande

Par Justine - Creatrice Devasion

Rotorua, connue pour son activité géothermique et ses bains chauds relaxants, est l’une des meilleures destinations de l’île du Nord de la Nouvelle-Zélande. En effet, il s’agit d’une région de Nouvelle-Zélande où l’activité géothermique est l’une des plus actives du monde. Et la quantité de choses à faire à Rotorua est infinie. Vous prévoyez un voyage en Nouvelle-Zélande ? Vous devez ajouter Rotorua à votre itinéraire.

Montagnes, lacs, volcans, rivières, Rotorua a tout pour plaire ! Entre culture, détente et aventure, chacun trouvera son bonheur.

Après avoir passé les deux derniers week-ends à explorer cet endroit (ce qui n’était clairement pas suffisant), j’ai rassemblé les meilleures choses à faire à Rotorua pour vous aider à planifier votre prochaine évasion à Rotorua.

Les 14 meilleures choses à faire à Rotorua – Nouvelle Zélande

Visitez d’étonnantes merveilles géothermiques

L’une des principales raisons de visiter Rotorua est sans aucun doute de découvrir les paysages uniques et étonnants que les activités géothermiques ont créés. Il existe de nombreux parcs géothermiques que vous pouvez visiter à Rotorua.

Faisons donc une liste rapide de quelques-uns de mes préférés :
  • Wai-O-Tapu est l’un des parcs géothermiques les plus populaires et les plus visités. Situé à 30 km du centre de Rotorua, ce parc comprend la fameuse Champagne Pool et ses couleurs incroyables ainsi que le fameux Lady Knox Geyser présenté quotidiennement à 10 h 15. Ce geyser peut atteindre jusqu’à 10-20 mètres de hauteur. Ce parc est actuellement en rénovation et est fermé aux visiteurs. Je mettrai à jour cet article dès que celui-ci sera rouvert.
  • Te Puia est un endroit idéal si vous souhaitez combiner activité géothermique et culture Māori. En effet, l’expérience à Te Puia sera unique puisque vous pourrez voir le plus grand geyser de l’hémisphère sud, le geyser Pohutu, qui peut atteindre 30 mètres, ainsi que l’Institut d’art et d’artisanat Māori. Vous pouvez participer à une visite guidée à 10 h 30 et 13 h 30 pour découvrir la vallée géothermique, la culture Māori et le centre de conservation des Kiwis. Vous pourrez également découvrir le Geyser de nuit ou goûter le repas traditionnel appelé Hangi. Prix à partir de 39 $ pour un pass adulte à la journée.
  • Kuirau Park – vous souhaitez découvrir gratuitement l’activité géothermique de Rotorua ? Rendez-vous au parc Kuirau. Lorsque vous arriverez à Rotorua, vous ne manquerez probablement pas les fumeroles et les vapeurs qui s’échappent de ce parc. Prenez le temps de vous promener pour repérer les piscines naturelles bouillonnantes, les sources chaudes, les lacs de cratère et les bains de boue. Vous pouvez même profiter d’un bain de pieds thermal gratuit dans ce parc aux merveilles géothermiques.

Explorez la vallée volcanique de Waimangu

La vallée géothermique de Waimangu est également l’un de mes parcs géothermiques préférés dans la région de Rotorua, située près du park de Wai-O-Tapu. Cependant, celui-ci est tellement unique qu’il mérite d’avoir sa propre mention (et doit absolument être ajouté à votre itinéraire de Rotorua si ce n’est pas déjà fait).

La vallée volcanique de Waimangu est la vallée géothermique la plus jeune du monde. En visitant cet endroit, vous remonterez dans le temps pour découvrir l’histoire de l’éruption volcanique du Mt Tarawera et du paysage géothermique unique qui en a résulté.

Un éco-tour autoguidé vous donne l’occasion de découvrir certaines caractéristiques géothermiques mondiales comme le lac Frying Pan, le lac Inferno et bien d’autres. Cette promenade va de 1,5 km à 4 km pour la promenade complète. Et dure environ 1 h 30. Des navettes gratuites sont également disponibles entre les arrêts.

La vallée volcanique de Waimangu abrite également les terrasses roses et blanches, célèbres dans le monde entier. Lorsque le Mt Tarawera est entré en éruption en 1886, ces terrasses, considérées comme la 8 ème merveille du monde, ont été ensevelies. Lorsque vous visitez Waimangu, vous pouvez faire une croisière en bateau sur le lac Rotomahana, connu pour être le lieu où repose, sous l’eau, les terrasses roses et blanches. Cette croisière en bateau est incluse dans le pass complet ‘Full Waimangu Experience ».

Pour en savoir plus sur cet endroit : https://www.waimangu.co.nz/

Découvrez les superbes lacs autour de Rotorua

Saviez-vous que Rotorua est également l’endroit idéal pour pratiquer des activités nautiques ? En effet, Rotorua est aussi connue pour ses 18 lacs et ses trois grandes rivières. Vous pouvez vous baigner, pêcher, faire du kayak/paddle board ou simplement pique-niquer devant ces nombreux lacs.

Les trois lacs les plus célèbres, et ceux que j’ai visités, sont :
  • Le lac Rotorua, qui est le 2e plus grand lac de l’île du Nord de la Nouvelle-Zélande. C’est également ce lac qui a donné son nom à la ville. Au milieu de ce lac, l’île Mokoia est une réserve naturelle pour les oiseaux indigènes. Si vous êtes à la recherche d’une activité à sensation, vous pouvez faire une excursion d’une heure en jet boat sur ce lac.
  • Le lac Tarawera est l’un des plus grands lacs de Nouvelle-Zélande et est connu comme étant le berceau du tourisme néo-zélandais en raison de son proche emplacement avec les terrasses roses et blanches avant l’éruption du Mt Tarawera. Vous pouvez en apprendre davantage sur cet événement en visant le site archéologique du village enterré de Te Wairoa. Il existe également de nombreux sentiers de randonnée pour découvrir les environs.
  • Le lac Tikitapu, également appelé Blue Lake, est populaire pour la baignade, la pêche ou les sports nautiques et comprend de grandes installations telles qu’une aire de jeux, des barbecues, des tables de pique-nique et des toilettes. Il y a un beau point de vue juste entre le lac Tikitapu et le lac Rotokakahi (appelé lac vert) où vous pouvez voir les couleurs contrastées des deux lacs.

Prenez un vol panoramique ou montez à bord d’une télécabine jusqu’à la Skyline Rotorua.

Si vous souhaitez voir comment Rotorua et son paysage géothermique se présentent d’un point de vue aérien, embarquez dans un vol panoramique en hélicoptère ou en hydravion avec l’opérateur local, Volcanic Air.

Vous pouvez également profiter d’une vue spectaculaire depuis le sommet de la Skyline Rotorua que vous pouvez rejoindre en télécabine.

Rajeunissez votre corps avec un bain de boue

Vous ne trouverez pas de meilleur endroit en Nouvelle-Zélande que Hell’s Gate Geothermal Reserve & Spa pour vous immerger dans un bain de boue et exfolier votre peau en profondeur.

Un court trajet en voiture depuis le centre de Rotorua vous mènera à la réserve géothermique la plus activedes environs, qui est également célèbre pour sa boue et son eau rajeunissantes riches en nutriments et en qualités thérapeutiques.

Différentes expériences sont disponibles pour votre visite, mais je vous recommande vivement de choisir l’expérience complète de Hell’s Gate. Elle vous permet d’abord de faire le tour de la réserve géothermique (vous pouvez choisir entre une visite guidée ou autoguidée d’une heure à 1h30) avant de profiter d’un moment de détente dans le bain de boue et le spa sulfureux.

Pour en savoir plus : https://www.hellsgate.co.nz

Ou relaxer vous dans une station thermale avec vue

Comment pouvez-vous dire que vous avez visité Rotorua sans faire un moment détente dans une station thermale ?

L’eau chauffée géothermiquement de Rotorua est connue pour ses propriétés curatives et de nombreuses options sont disponibles dans la région. La plus populaire étant le Polynesian Spa, situé juste en face du lac Rotorua.

Votre expérience au Polynesian Spa vous donnera un accès exclusif aux piscines d’eau thermal acides et alcalines. Vous pourrez également vous faire plaisir avec des massages thérapeutiques. Vous pourrez choisir parmi plusieurs piscines (piscines privées avec vue sur le lac ou sur le ciel, deluxe spa avec vue sur le lac, piscines dans les pavillons, piscines familiales) pour profiter au maximum de votre moment de détente.

Embrassez la culture Māori et tester le Hangi

La culture Māori est très présente à Rotorua en raison des nombreux villages Māori, encore habités, qui, pour certains, peuvent être visités. Il n’y a pas de meilleur endroit en Nouvelle-Zélande où vous pouvez en apprendre davantage sur cette culture.

Visitez l’un des villages Māori, comme Te Puia, Tamaki Village ou Whakarewarewa, et découvrez les habitudes Māori, les danses traditionnelles ; et mangez le repas traditionnel appelé Hangi, un plat qui est cuit dans le sol à l’aide d’une pierre chauffée.

Tamaki-Maori-Village
Credit @Tamaki Maori Village

Et si vous préférez les activités d’aventure, les suivantes sont pour vous :

Rafting sur une chute d’eau de 7 mètres

L’une des attractions touristiques les plus palpitantes de Rotorua : le rafting en eau vive à travers 14 rapides classés 4 ou 5 sur la rivière Kaituna en finissant cette expédition guidée d’une heure par du rafting dans la plus haute chute d’eau commerciale de Nouvelle-Zélande, Tutea Falls, haute de 7 m.

Randonnée sur le volcan Mt Tarawera

Au Mont Tarawera, qui est entré en éruption en 1886 et a créé le paysage unique de la vallée volcanique de Waimangu, vous pouvez faire une randonnée jusqu’au sommet et faire le tour du cratère.

Ce volcan, étant sur des terres privées maories, n’est accessible qu’en visite guidée. Vous apprendrez beaucoup sur les légendes de la région ainsi que sur la culture Māori. Au sommet, la vue panoramique est absolument incroyable avec une vue sur toute la vallée.

En savoir plus sur cette randonnée guidée : Mount Tarawera Volcanic Crater Guided Walk Experience

mounttarawera

Sautez à l’élastique à Rotorua, Nouvelle Zélande

Rendez-vous au parc d’aventure de Rotorua, Velocity Valley, pour une journée pleine d’adrénaline. De nombreuses activités à sensations sont proposés. Et c’est aussi le SEUL endroit à Rotorua où l’on peut faire du saut à l’élastique, à 43 m de hauteur.

Réservez votre saut à l’élastique ici

Se promener dans les arbres de la forêt de Whakarewarewa

La forêt de Whakarewarewa est l’une des plus anciennes forêts exotiques de Nouvelle-Zélande et se compose de séquoias géants âgés de 118 ans. Il y a de nombreuses promenades et pistes forestières où se promener. Cependant, si vous recherchez une expérience unique dont vous vous souviendrez, allez voir Redwoods Treewalk et sa balade suspendue dans les arbres, la plus longue du monde. Suspendus au-dessus du sol, vous rencontrerez les grands séquoias en traversant 28 ponts suspendus et 27 plateformes sur une promenade de 700 mètres. Vous pouvez atteindre jusqu’à 20 m de hauteur. Une expérience unique pour découvrir la forêt d’une vue d’oiseau.

Et la nuit, la forêt de Redwoods prend vie grâce à 30 lanternes conçues par le célèbre designer David Trubridge. Ces lumières s’allument chaque soir à la tombée de la nuit. Un moment enchanteur à vivre dans la nature.

Ces deux promenades durent environ 40 minutes et conviennent à tous les âges.

Pour en savoir plus sur ces deux escapades, rendez-vous sur https://treewalk.co.nz/

highlighttreewalk

Opter pour la zipline en forêt

Et si vous souhaitez explorer la forêt d’encore plus haut, rendez-vous sur la promenade Altitude Redwoods pour une aventure palpitante jusqu’à 25 m de haut. Cette promenade guidée utilise un système de sécurité continu et un guide professionnel pour vous guider. Prévoyez deux heures pour cette expérience.

Ou arpenter la forêt en vélo de montagne

La forêt de Whakarewarewa, à Rotorua Nouvelle Zelande, est également célèbre dans le monde entier pour ses près de 200 km de pistes de VTT. Celles-ci ont même été élues meilleures pistes VTT de l’hémisphère sud par Red Bull. Ces pistes conviennent à tous, des débutants aux compétiteurs, et à tous les âges et niveaux physique.

Prenez un verre entre amis dans un jacuzzi

Le dernier must-do à Rotorua – Nouvelle Zélande mais non le moindre ! Quel est le meilleur endroit pour se détendre et prendre un verre avec des amis après une journée de VTT aventureuse ? Un bain à remous, bien sûr ! Et je connais le meilleur endroit pour cela : Secret Spot

Secret Spot Hot Tubs se situe au cœur de la forêt, près du parking pour pistes VTT. Vous pouvez réserver une heure dans ce bain relaxant, avec vue sur les fougères arborescentes et la forêt.

Et voulez-vous connaître la meilleure caractéristique de ce spa ? Il y a un bouton sur lequel vous pouvez appuyer pour commander votre boisson. Pas besoin de vous deplacer, le service est assuré depuis votre bain ! Plutôt sympa le concept, non?

Comment s’y rendre ?

Rotorua est facilement accessible depuis Auckland, en 3 heures de route. Cela signifie que c’est une escapade parfaite pour un week-end. Et si vous n’êtes pas un grand fan de la conduite, pas de problèmes. Des vols sans escale sont également disponibles à partir d’Auckland, Wellington et Christchurch, avec des correspondances sur le réseau domestique.

Où se loger à Rotorua – Nouvelle Zélande ?

Vous voyagez en van ? Rotorua est une ville accueillante pour les camping-cars et vous trouverez d’excellents campings gratuits en plein centre de Rotorua. Téléchargez les applications Wikicamp ou Campermate pour trouver les camps gratuits les plus proches.

Pour les voyageurs à petit budget, le YHA Rotorua sera la meilleure option en ville. Emplacement exceptionnel à proximité du CBD et en face du parc Kuirau, où vous pouvez découvrir gratuitement les activités géothermiques. Le YHA propose un large choix de chambres, des dortoirs aux chambres privées. Les installations sont spacieuses et propres : cuisine rénovée avec coin repas, coin salon avec table de billard, salles de bains communes propres, WiFi et parking gratuit sur place, pour n’en citer que quelques-unes.

Découvrir les environs de Rotorua

Vous cherchez à explorer les environs de Rotorua, Nouvelle Zélande ? Il y a encore énormément à faire à seulement une heure de route de Rotorua ! !!

  • Taupo et son lac – le lac Taupo est le plus grand lac de Nouvelle-Zélande et de nombreuses activités nautiques peuvent être pratiquées. Le must est de faire une excursion en bateau ou de louer un kayak pour découvrir l’impressionnante sculpture Maori de 14 mètres : Maori Rock Carving. Vous pouvez également admirer la puissance des chutes de Huka ou assister à la libération du barrage d’Aratiatia.
  • Tauranga – en prenant cette route, vous atteindrez la côte de la baie d’abondance. Il y a de belles plages autour de Mt Maunganui jusqu’à Whakatane où vous pouvez apercevoir des dauphins. Vous pouvez également escalader le Mont ou profiter des spots de surf de la région.
  • Matamata abrite un village très célèbre, Hobbiton. Si vous êtes un fan de LOTR, vous ne pouvez pas manquer cet endroit. La Nouvelle-Zélande est connue pour la Terre du Milieu. Vous pouvez visiter le village des hobbits afin de découvrir les décors enchantés et mystiques de vos films préférés. La visite guidée vous en dira plus sur l’histoire de ce lieu et sur certains secrets du tournage ; avant de vous emmener à la taverne Green Dragon pour prendre un verre.
  • laketaupo
  • hobbiton
  • mount manganui sommet
Que pensez vous de toutes ses activités ? Vous ai-je convaincu de visiter Rotorua lors de votre prochain séjour en Nouvelle Zélande ?

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