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Les 6 incontournables de la côte Est australienne [à ne pas manquer]

Par Justine - Creatrice Devasion

La côte Est australienne est, sans aucun doute, la côte la plus visitée ; Et la plus populaire pour un road trip en Australie. En effet, beaucoup de touristes, et de backpackers vivant en Australie pour 1 an grâce au PVT Australie, décident de partir sillonner cette fantastique côte. En faites-vous partie ? Si oui, plus de 3 600 km de paysages à couper le souffle vous attendent. Ainsi que la majorité des animaux emblématiques du pays : kangourous, wallabies, casoars, crocodiles, araignées, serpents, koalas, tortues, poissons exotiques ; tout y ai ! 

Mais alors, quel sont les incontournables à ne pas manquer sur cette fabuleuse côte Est australienne ? C’est ce que nous allons voir tout de suite !

Infos pratiques pour visiter la côte est australienne ?

Avant de rentrer dans le vif du sujet, voici quelques infos pratiques pour vous aider à planifier ce road trip australien. Quelle est la meilleure période pour voyager sur la côte Est de l’Australie ; Comment la découvrir (van, 4×4 ou bien transport en commun?). Et combien de temps prévoir pour en profiter pleinement ? Je vous dis tout. 

australie-carte

Quand visiter la côte Est de l’Australie ?

L’avantage de la côte Est, c’est que son climat est favorable toute l’année. Cependant certaines périodes sont à privilégier plutôt que d’autres. 

Cette partie de l’Australie possède un climat subtropical humide. Ce qui veut dire que les températures sont agréables toute l’année. Cependant, de fortes pluies tropicales d’été peuvent survenir ; surtout au nord de la côte entre décembre et mars. Entre le nord et le sud de la côte Est, les températures peuvent être très différentes (il y a quand même environs 2500 km entre Cairns et Sydney). Il est préférable de voyager dans la partie nord de la côte en hiver/printemps entre juin et novembre. Pour ce qui est du sud (Sydney et plus bas), l’hiver peut être frais. Alors favorisez d’être dans les environs durant la saison printemps/été entre septembre et février.

Sachant tout cela, et après avoir vécu et explorer l’Australie pendant 2 ans, je vous recommande d’organiser votre séjour sur la côte Est de septembre à novembre.  Peu importe le sens que vous choisissez, car la saison printemps est idéale au nord comme au sud. Et l’avantage non-négligeable de cette période, c’est qu’il y aura moins de touristes comparés à l’été.

Pour résumer, privilégiez les mi-saisons pour visiter la cote est : entre avril et juin, ou entre septembre et novembre.

saison et climat carte australie
Source : commons.wikimedia.org

Comment découvrir la côte Est australienne ?

Passionnée par le voyage en van depuis ma première expérience en Australie, je n’imaginerais pas revisiter la côte Est australienne d’une autre manière. 

Pour la petite histoire : j’ai vécu un peu plus d’un an dans mon van pour y faire le tour entier de l’Australie. Nord, Sud, Est, Ouest et même le désert au centre, l’Australie n’a plus de secret pour moi.

portrait van

Vous l’aurez compris, je recommande fortement d’acquérir ou de louer un van pour votre prochain road trip australien. Si vous n’êtes pas trop branché van, pas de problème ! Optez pour un camping-car, plus spacieux et plus confortables pour certains. Ou si vous avez soif d’aventures et de sensations fortes, procurez vous un 4×4 avec tente sur le toit. 

Un road trip, en camping-car, van ou 4×4 (selon vos préférences) est LA meilleure manière de découvrir l’Australie et tout ce qu’elle a à offrir. Cela vous offre l’autonomie de faire ce que vous souhaitez à votre propre rythme.

Cependant, je peux comprendre que certains ne se sentent peut-être pas à l’aise de conduire de longues heures. Ou n’ont peut être simplement pas encore le permis ou alors préfère utiliser les transport en commun pour voyager. Et c’est tout à fait ok ! Vous êtes chanceux, la côte Est de l’Australie est plus civilisée et développée que le reste du pays.

D’autres options s’offrent dont à vous:
  • Bus – plusieurs compagnies de bus sont disponibles et desservent la cote entre Sydney et Cairns (Greyhound, Stray Australia) 
  • Tour organisé – je ne suis pas fan de tours organisés, car j’aime être autonome et organisée mon voyage par moi-meme. Mais cette option peut être pratique si vous n’êtes pas véhiculé, si vous voyagez seul ou si vous n’aimez pas organiser et préférez juste profiter sans organiser. 
  • Covoiturage/Lift – très connu en Australie, vous pouvez trouver des “travelmate” directement via les réseaux sociaux et partager un bout de chemin ou un trip entier avec eux. Cette solution est intéressante si vous souhaitez voyager à moindre coût.

Combien de temps prévoir pour visiter cette côte ?

La question qui revient souvent quand vous préparez un road trip en Australie : combien de temps prévoir pour visiter la côte Est australienne ?

Basé sur l’itinéraire le plus populaire, entre Cairns et Sydney et bien que la réponse dépende aussi du type de voyageurs que vous êtes, je recommanderais un strict minimum de 2 semaines. Trois semaines/1 mois étant préférable si vous souhaitez pouvoir prendre votre temps, profiter de chaque endroit pleinement et pourquoi pas rester quelques jours dans vos lieux favoris.

Si vous planifiez de visiter la côte en entier de Cooktown (au Nord) à Eden (au Sud), sachez qu’il y a plus de 3 600 km, donc prévoyez plutôt 1 mois/ 1 mois et demi.

Les incontournables à ne pas manquer sur la côte Est d’Australie

Maintenant que tu en sais un peu plus sur les informations générales pour préparer ton séjour sur cette magnifique côte, j’imagine que tu te demandes que voir/faire pendant ce trip. Pour être complètement honnête, il y a tellement de choses incroyables à visiter sur cette côte que tu devras sûrement faire des choix à un moment donné. Mais il y a quelques incontournables que tu ne voudrais louper pour rien au monde.

La Daintree Rainforest & Cape tribulation -Cairns 

Vous êtes à la recherche d’aventures et de sensation de bout du monde ? Vous êtes au bon endroit dans la forêt tropicale de Daintree. Cette forêt est la plus ancienne de notre planète et abrite l’une des faunes et flores les plus variées au monde. 

Je vous conseille d’avoir votre propre véhicule pour découvrir cet endroit incroyable. Pour y accéder, il vous faudra traverser la Daintree River à bord d’un petit ferry câblé. Puis une seule route goudronnée vous permettra de vous enfoncer dans cette forêt luxuriante afin d’arriver à la plage de Cape Tribulation. De nombreuses petites marches et points de vue sont proposés pour découvrir les alentours et la beauté de cette forêt. Restez-y une nuit, rencontrer les casoars (animal endémiques d’Australie descendus tout droit de la préhistoire.), balader vous sur la plage à la recherche de noix de coco et imaginez vous être Robinson Crusoe, perdu au bout du monde. 

Petit conseil : ne vous baignez pas dans les environs – a moins que vous aimiez les crocodiles 

Pour accéder à cette forêt, vous devrez forcement passer par la ville de Cairns, point de départ pour visiter la barrière de corail. N’hésitez pas à rester quelques jours dans les environs. 

Que voir/faire à Cairns : 
  • Visiter la grande barrière de corail. (J’ai personnellement ‘détesté’ mon expérience sur la grande barrière de corail: coraux abîmés, une foule incroyable marchant sur les coraux pensant que ce sont simplement des rochers, etc. etc. Il y a des endroits bien plus beaux en Australie – les Whitsundays que l’on verra juste en dessous – pour découvrir du corail, du vrai, non détruit. Cependant, je me dois quand même de citer cette activité car d’autre voyageurs ont été très content de leur sortie.)
  • Se ballader dans la ville de Cairns.
  • Rafraîchissez-vous dans les nombreuses cascades aux alentours d’Atherton Tablelands.
  • Évadez-vous sur Fitzroy Island.
  • Découvrir l’excentrique et coloré village de Kuranda. 

Les Whitsundays

Vous avez sûrement déjà dû voir des photos de cet endroit incroyable. Les Whitsundays, c’est un archipel composés de 74 iles paradisiaque situées au cœur de la Grande Barrière de Corail : eau turquoise et sable blanc sont au rendez-vous.

Il y a plusieurs options pour admirer ce petit paradis sur terre: depuis le ciel en hydravion ou en croisière. Le départ se fait de la très conviviale ville d’Airlie Beach généralement le matin, alors pensez à arriver dans les environs la veille. 

Vol scenic par hydravion

Si vous choisissez d’explorer cet archipel du ciel, vous pouvez choisir de faire un vol scénique qui vous permettra de profiter de la vue imprenable sur le Heart reef, ou pourquoi pas décider de faire le grand saut avec un saut en parachute. Cependant, avec cette option, vous ne vous poserez pas sur la fameuse île de Whitehaven beach, mais vous la verrez du ciel, ce qui peut être tout autant fantastique.

heart reef
Heart Reef
Croisière en bateau

Si vous êtes comme moi, plutôt mer, l’option d’une croisière en bateau allant d’une journée à plusieurs jours est parfaite. C’est l’option parfaite pour découvrir la vie en mer, faire de la plongée et explorer les points d’intérêts principaux des îles. Différentes options de bateaux/ambiance sont aussi disponible en fonction de ce que vous recherchez : faire la fête sur un voilier, faire la fête et découvrir les environs avec quelques activités ou alors, vous êtes de grand aventuriers, et souhaitez seulement tout explorer sans l’option fiesta.  

Pour vous parler de mon expérience, nous avions décidé de profiter de cet endroit magnifique sur plusieurs jours et donc réserver une croisière en bateau sur 2jours/1nuit. Fraichement arrivés en Australie depuis quelques semaines, nous étions aussi avides de rencontres et avons donc opté pour l’option 50/50 fiesta et aventure sur un magnifique voilier avec 25 autres personnes. L’ambiance était géniale ! Les journées sont rythmées par du snorkelling pour découvrir les superbes fonds marins, bain de soleil sur le voilier, reps fraîchement préparé par le chef et soirée mémorable au coucher du soleil 😉 Que demander de plus ? Ah si, vous avez aussi l’occasion de vous arrêter sur l’île de  Whitehaven beach et en prendre plein les yeux pendant une demi-journée sur place. 

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  • selfie voilier whitsundays
  • coucher de soleil sur voilier whitsundays
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Je ne peux que vous recommander cette escapade en voilier car c’était magique. Je vous conseille même d’y rester plutôt 2 jours et 2 nuits afin d’en profiter au maximum. La découverte en avion est tout autant fantastique d’une autre manière, j’en suis sûre, . Donc si vous avez le budget, et bien faite les deux 😉

Fraser Island 

Tout comme les whitsundays, Fraser Island est un essentiel dans tout bon road trip et itinéraire sur la côte Est australienne. Si vous ne l’avez toujours pas inclus dans le vôtre, c’est le moment. 

Fraser Island, c’est la plus grande île de sable du monde (il n’y a pas de route sur l’île, juste du sable.) et la seule grande forêt tropicale qui pousse sur le sable. Elle fait environ 123 kilomètres de long. Elle est aussi inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO pour ses forêts uniques et sa beauté naturelle. Comme vous pouvez déjà l’imaginer, cette île est paradisiaque et vous en prendrez plein les yeux. Sur place, vous pourrez découvrir le lac Mackenzie d’un bleu sensationnel ou encore les champagnes pools et l’épave du Moheno, et même croisé quelques dingos sauvages. 

Cependant, se rendre sur cette île complètement sauvage se prépare. En effet, si vous souhaitez la visiter par vos propres moyens, vous devez valider certaines conditions (comme avoir un 4×4 et un permis spécial pour circuler sur l’île + un permis de camper).

Si vous ne disposez pas d’un 4×4 ou si vous n’êtes pas habitué à la conduite sur sable, je vous recommande de la visiter via un tour organisé. Je ne suis généralement pas pour les tours organisés, mais là cela peut être plus prudent. 

Différents tours sont disponibles:
  • En bus 4×4 – ce que nous avons fait mais que je ne conseille pas. A moins que vous aimiez être avec 40 autres personnes ; ne pas avoir la flexibilité de vous arrêter où vous le souhaitez. Malheureusement, nous nous y sommes pris trop tard pour réserver et donc seulement cette option était disponible. De plus, nous l’avons fait lors de notre premier mois en Australie. Deux nouveaux frenchies en terre australienne, nous ne connaissions pas encore les bons plans, etc.
  • En 4×4 – second option de tour et sûrement la meilleure d’après l’avis d’autres voyageurs. Dans ce tour, vous partez avec un petit groupe (+/- 25 personnes) et donc avec plusieurs 4×4. Un guide expérimenté sera aussi avec vous et vous pourrez conduire les 4×4 pour vivre cette aventure a fond.

Je recommande d’y rester 3 jours et 2 nuits si vous souhaitez vraiment en profiter. Cependant, 2 jours peuvent être suffisants si vous êtes pressé. Les excursions démarrent principalement de Rainbow Beach, Hervey Bay et Noosa. Et n’oubliez pas de réserver à l’avance !

Noosa & la Sunshine Coast 

Noosa est la ville principale de la Sunshine Coast, qui s’étend du nord de Brisbane au sud de Fraser Island. Il y fait bon vivre : une atmosphère accueillante, du bon surf et un climat agréable, le combo parfait pour y rester quelques jours. Il y a aussi des petites marches très sympa pour se balader le long de la côte. 

Quoi voir/faire à Noosa ?
  • Apprendre à surfer
  • Se balader dans le parc national de Noosa.
  • Découvrir la superbe côte sauvage de Noosa grâce au ‘Coastal Track’

Je n’ai pas mentionné Brisbane en point principal comme immanquable, car je ne suis pas trop ‘ville’. Mais ça peut valoir le coup de s’y arrêter pour une journée ou 2 sur la route entre la sunshine coast et la Gold Coast. La ville est agréable pour se balader. De plus, si vous avez du temps, l’île de Moreton est apparemment splendide à découvrir sur une journée ou plus. Vous pouvez y faire une plongée sur une épave ; pour les amateurs d’activités nautiques.

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Gold Coast & Byron bay 

La Gold Coast et Byron bay: l’un de mes gros coups de coeur d’Australie. J’ai d’ailleurs pour projet de revenir habiter en Australie dans ces environs si possible. 

Gold Coast

La Gold Coast est réputée pour ses plages de sable blanc qui s’étendent sur 57 kilomètres de côte. Elle est composée de plusieurs villes. La plus connue étant Surfers Paradise – Très bling-bling et touristique. En effet, ville jeune et festive, c’est un point de chute idéal pour une virée entre amis, où la vie nocturne est considérée comme l’une des meilleures d’Australie.

Et pourtant, la Gold Coast, ça n’est pas que des immeubles et Surfers paradise. Il y a énormément de coins beaucoup plus locaux pour ceux à la recherche d’authenticité. Par exemple, dès que vous descendez un peu après Surfers, la vie s’y fait beaucoup plus agréable et tranquille. Les villes du sud de la Gold Coast comme Burleighs Head, Collangatta sont très prisés par les locaux. Moins surpeuplé que Surfers Paradise, mais toujours super agréable avec de bonnes vagues. Le surf y est d’ailleurs bien souvent meilleur. Ne vous fiez pas à son nom trompeur 😉 

Quoi voir/faire à la Gold Coast ?
  • Découvrir et sortir dans la sulfureuse ville de Surfers Paradise.
  • Monter en haut du SkyPoint Observation Deck.
  • Se promener sur l’esplanade de Coollie (Collangatta pour les locaux).
  • Surfer le spot de Snapper Rock et regarder une competition de surf.
  • Visiter les parcs nationaux de Springbrook et Lamington.

La Gold Coast propose aussi des activités pour les familles avec 3 parcs à thèmes et son sanctuaire d’animaux très réputé.

Byron Bay 

Byron Bay a une ambiance unique, à la cool, chill et surf. Les gens se balade pied nus, des chanteurs en devenir jouent à chaque petit coin de ruelle. C’est d’ailleurs là-bas que Tones and I s’est faite connaître et que je l’ai entendu pour la première fois. Bien longtemps avant son si connu album Dance Monkey. 

La ville n’est pas grande mais il y fait bon vivre. Quelques rues avec de superbes boutiques et du street art sur les murs, un phare où vous pouvez observer les baleines et des plages parfaites pour apprendre le surf.

  • phare de byron bay
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  • crystalcastle
  • street art byron bay
  • street art byron bay
  • street art byron bay
Quoi voir/faire à Byron?
  • Visiter le phare 
  • S’essayer au surf sur la plage principale 
  • Découvrir les petites villes aux alentours – Lennox heads, Nimbin, …  
  • Ressourcez-vous au Crystal Castle 
  • Profitez pour vous relaxer tout simplement

Sydney & ses montagnes bleues 

L’opéra est son emblème, c’est la ville la plus peuplée d’Australie, et tu peux y vivre une vie trépidante aux bords des plages insérées dans la ville. Oui, je parle bien de Sydney. Et d’ailleurs, il y a énormément de choses à voir et faire dans cette ville. 

circular quay
Quoi faire/voir à Sydney:
  • Visiter l’Opéra et le Botanic Garden
  • Se balader à Circular Quay, au quartier the rocks jusqu’au Harbour bridge
  • Faire les boutiques au Queen Victoria Building
  • Découvrir la plage de Bondi et faire la fameuse marche Bondi to Coogee 
  • Aller surfer sur la plage de Manly beach au nord 
  • Prendre un cours de surf à la plage de Bondi
  • Visiter le parc national des Blue Mountains sur quelques jours. Je recommande 2/3jours. Ce parc est connu pour son point de vue sur les “Three sisters” et ses nombreux petits villages authentiques comme Katoomba. Il y a aussi beaucoup de randonnées aux alentours. C’est l’endroit de prédilection des sydney-siders pour un week-end. 

Et si vous vous dirigez vers le sud, n’oubliez pas de vous arrêter à Jervis Bay. Située à 3 h 30 de Sydney, cette baie abrite Hyams Beach, la plage où le sable est le plus blanc de toute la planète ! Incroyable, pas vrai ?

jervis bay


D’autres incontournables à proposer sur la côte Est australienne?

Vous savez désormais quels sont les immanquables de la côte Est australienne. N’oubliez donc pas de les inclure dans votre itinéraire. Avez-vous d’autres incontournables que j’aurais manqués ? Faites-le moi savoir en commentaire. 

Et si vous planifiez aussi de partir explorer la côte Ouest, foncez lire l’article sur les 5 parcs nationaux à absolument voir sur la côte Ouest. 

A bientôt pour une nouvelle évasion,

Justine 


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